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数学与文化艺术的共识——现代数学大师丘成桐教授在上海科技(science and technology卡塔尔(قطر‎高校的解说

By admin in 诗词歌赋 on 2020年1月21日

【羊城晚报】著名数学家丘成桐做客中山大学逸仙名家论坛时指出——理论科学缺乏创新与人文教育缺失不无关系

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稿件来源:羊城晚报2014-12-01第B6版 | 作者:林世宁 | 编辑: |
发布日期:2014-12-03 | 阅读次数:

■演讲人:丘成桐 ■演讲地点:北京外国语大学 ■演讲时间:二○一五年十二月

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从古至今,无论在自然科学还是人文社科方面,学科分支越来越细,内容也越来越丰富。究其原因,一方面是工具的增加,使人们发现不同现象的能力比以往更强。另一方面,伴随着全世界人口大量增长,不同种族、宗教、习俗的人在互相交流后,他们的观点和学问得到融会贯通,从而迸发出新的火花。

  近日,著名数学家丘成桐做客中山大学90校庆逸仙名家论坛,做了题为《数理与人文》的讲座,他从哲学层面分析指出,数理与人文两者间有共通的研究方法,并且人文可以促进数理研究。  A
大科学家多文理并重  在50多年的数学研究生涯中,丘成桐发现,每个国家,每个地方,甚至每个大学,他们发展出来的科学、技术,虽然都由同样的科学基础推导而来,结果却往往迥异,这是什么原因呢?“除了制度和经费投入不一样以外,更重要的是他们有不同的文化背景,不同地方的科学家对自然有不同的感受。他们写出来的科学文章和科技成果,往往受到家庭社会背景和宗教习俗的影响。他们学习的诗词歌赋、文学历史也都与他们的科技成就有密切的关系。”  丘成桐还发现,从古希腊的科学家到现代的大科学家,文笔多优美雅洁。“我遇见的很多大科学家,尤其是有原创性的科学家,对人文、艺术都有涉猎。他们的文笔流畅,甚至可以媲美文学家的作品。”丘成桐指出,文学、艺术创作与科学创作的方法实有共通之处。  B
数理与人文有共通的研究方法  中国古代著名诗人苏轼有一首《洞仙歌》流传千古,其中前两句“冰肌玉骨,自清凉无汗”。传说是他七岁时从一位老尼处听得的一首词的前两句,老尼自称原词是蜀主孟昶所作。四十年后,再回想起这首词,苏轼只记得前两句,有天得暇,他猜到此词词牌应为洞仙歌令,便循着这两句词的做意,并猜测蜀主的想法,将这首词续完。终得佳作。  在丘成桐看来,类似续词的事情在科学界也有。1905年,物理学家已经掌握了牛顿引力场论和狭义相对论两个重要理论,它们都与引力有关,同时都基本正确,却互相矛盾。爱因斯坦对这个问题非常感兴趣,他猜测这两个理论一定是一个更完美的引力理论的一部分,他在数学家闵可夫斯基、高斯、黎曼和希尔伯特的帮忙下,完成了旷世大作:广义相对论。  丘成桐还将《红楼梦》与科学理论相对比,《红楼梦》的创作过程有如一个大型的数学创作或大型的科学创作,错综复杂的人物关系构成了小说的结构?“数学家和科学家,也是企图构造一个架构,来描述见到的数学真理,或是大自然的现象。二十世纪代数几何和算术几何的发展就是一个宏伟的结构,比《红楼梦》的写作更瑰丽,更结实,但他是由数十名大数学家共同完成的。  “所以说,好的数学家最好有人文的训练,从变化多姿的人生和大自然界得到灵感来将科学和数学完美化,而不是禁锢自己的脚步和眼光,只跟着前人的著作,作小量的改进,就以为自己是一个大学者。”丘成桐指出。  C
缺乏创新与人文教育缺失不无关系  中国古代数学曾有过辉煌的成就,在汉朝,中国数学家已经开始研究如何解方程式,到宋朝时已经可以解多次方程,比西方早了几百年,而后来却逐渐落后。丘成桐认为,中国古代的数学家太注重应用,不在乎数学的严格推导,更不在乎数学的完美化,到了明清,中国数学家更是无法跟文艺复兴时期的西方数学家比拟。  “今天,中国的理论科学家在原创性方面还是比不上世界最先进的水平。除了少数两三个大师外,中国的数学家走的研究道路基本上还是萧规曹随,在创新的路上提不起勇气,不敢走前人没有走过的路。这一点与中国近几十年人文教育不充足,对数理感情的培养不够有关。”丘成桐说。  丘成桐进一步指出,中华民族是一个富有感情和深度的民族,历史上的许多文学作品,在全球而言都是高水平的。但中国的科学家对人文的修养却不大注意,“一些管理教育的官员们有很奇怪的教育政策,他们大概认为语文和历史的教育并不重要,用了一些浅显而没有深度的通识教育来代替这些重要的学问,这是舍本逐末的事情。”
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科学要发展,博雅教育不可缺  “史为明镜,它不单指出古代伟人成功和失败的原因,它也将千年来祖先留下来的感情传给我们。不懂或是不熟悉历史的国民,一般来说,他们的文化根基比较肤浅,容易受人愚弄和误导。这是因为他们看不清楚现在发生事情的前因后果。中国五千年丰富的文化使我们充满自信心,我们为什么不好好地利用我们祖先留下的遗产?”丘成桐说。  丘成桐认为,数理人文和所谓的博雅教育有莫大关系,博雅教育的目标广阔,既着眼于基础知识,鉴古知今,推理分析,又能培养学生在艺术上的创造性,而且对科学的概念和实验的精准性有所了解,同时也强调因材施教,顶住了过早学科化和专业化的潮流。  “我们需要培养一些能望尽天涯路,又能衣带渐宽终不悔的学者,这需要浓郁的文化和感情背景。或许有人说,我不想做大科学家,所以不用走这样的道路,其实这并没有矛盾,当一个年轻人对自己要学习的学问有浓厚的感情后,学习任何学问都会轻而易举。”  原文链接:

两千多年前,孔子谈论自己的学问时曾说:“吾道一以贯之”。面对越来越纷繁复杂的学科,今天的学者还能做到孔子所说的“一以贯之”吗?我将探讨这个问题。

原创力从何而来

在建构一门新的学问,或是引导某一门学问走向新的方向时,学者的原创力从何而来?为什么有些人看得特别远,找得到前人没有发现的观点?这是一种本能的理性选择,还是读书破万卷的结果?诸多因素当然都极其重要,但在这其中,我认为最重要的是创造力和脚踏实地基础上的丰富情感。

在中国文学史上,屈原作《楚辞》,李陵作《河梁送别诗》,太史公作《史记》,诸葛亮作《出师表》,曹植作《赠白马王彪诗》,庾信作《哀江南赋》,王粲作《登楼赋》,陶渊明作《归去来辞》,这些作品可以说是千古绝唱。然后,我们又看到李白、杜甫、白居易、李煜、柳永、晏殊、苏轼,一直到清朝的纳兰性德、曹雪芹。他们的诗词文章,激情澎湃,荡气回肠,感情从笔尖下源源不断倾泻而出,成为瑰丽的作品。这些作者并未刻意为之,却是情不自禁。何以故?孟子说:“吾善养吾浩然之气也。”太史公说:“意有所郁结也。”能够影响古今传世文章的气必然至柔至远,至大至刚!

其实,中国文人在文艺以外的活动,表现出来的感情也是极为丰满,不少人为了理想而不惜性命。西汉时,张骞出使西域,间关万里,而卫青和霍去病奔驰大漠,出生入死。东晋时,外族入侵,祖狄谋复中原之地,带兵渡江时,祖狄击楫而誓,说“祖狄不能清中原而复济者,有如此江!”这是何等的志气!同在东晋,法显为求佛法,五十九岁行走河西走廊,过玉门关,横越沙河,翻过葱岭,直达印度。其间历尽艰险,全程十三年四个月。他在《佛国记》里面说:“顾寻所经,不觉心动汗流。所以乘危履险,不惜此形者,盖是志有所存。专其愚直,故投命于不必全之地,以达万一之冀”。宋朝,文天祥被蒙古人囚禁,作正气歌。其实,他的“气”正是孟子说的浩然之气,也是古往今来,中国文学家和科学家所共同享有的。

至于数理方面,也讲究相似的气质。自希腊的科学家到现代科学家,文笔优美雅洁的大有人在。他们并没有刻意为文,然而文既载道,自然可观。数理之与人文,实有错综交流的共通点。

古代希腊人和中国战国时的名家,雅好辩论,寻根究底。在西方,因此而产生了对公理的研究,影响了整个自然科学的发展。从欧几里得的“几何公理”到牛顿的“三大定律”,再到爱因斯坦的“统一场论”,莫不与公理思维有关。

无论在西方或是在中国,科学的突变或革命都以深刻的哲学思想为背景。希腊哲学崇尚自然,为近代的自然科学和数学发展打好了基础。中国人偏重人文,在科学上主要的贡献在于应用科学。但有趣的是,中国人提出五行学说,希腊人也企图用五种基本元素来解释自然现象,柏拉图甚至用当时发现的五个最对称的多面体来跟这些元素一一对应。中国人提出阴阳的观点,西方人也讲究对偶,事实上,希腊数学家研究的射影几何就已经有极点的观念。文艺复兴时的画家则研究投影几何,对偶的观念,从那时候,就已经开始了。

对偶的观念虽然肇源于哲学和文艺思想,但对近代数学和理论物理的影响巨大。七十年前,物理学家已经发现负电子的对偶是正电子,而几何学家则发现光滑的紧致空间存在着庞加莱对偶性质,后来,高能物理学最成功的标准型理论的主要骨干就是几个重要的对称群的表示,这种表示理论在近代几何和数论也有着奠基性的重要作用。近三十多年来,物理学家发现他们在此前引入的超对称观念,可以提供粒子物理和几何丰富的思想,它预测所有粒子都有超对称的对偶粒子,同时极小的空间和极大的空间可以有相同的物理现象,假如实验能够证明超对称的想法是正确的话,阴阳对偶就可以在基本物理中具体地表现出来了,说不定现代物理的概念可以修正和改进中国人对阴阳的看法。

文艺复兴时期的科学家理文并重,他们也将科学应用到绘画和音乐上去。从笛卡尔、伽利略到牛顿、来布尼兹,这些大科学家们在研究科学时,都讲究哲学思想,通过这种思想来探索大自然的基本原理。

以后伟大的数学家高斯、黎曼、希尔伯特、外尔等都寻求数学和物理的哲学思想。“黎曼几何”就从哲学和物理的观点来探讨空间的基本结构。至于爱因斯坦在创造广义相对论时,除了用到“黎曼几何”等观念,更是大量采用哲学家恩斯特·马赫的想法。

能够左右科学发展主流的学问必须包含如下的性质:它能够对大自然对数学的现象有普遍和深入的了解。在物理学中,我们对一些现象进行抽象、解释,从而创立理论,在这些理论基础之上,我们去推导,找寻新的现象,并重新观察,反复实验,来检验这些理论。当这些理论得到验证之后,如果应用范围很广泛,我们就称之为定律。受到欧几里得公理化的影响,经典力学的支柱是牛顿三大定律,其叙述极为简单,而描述的现象却极为深刻,它的真实不受时空的限制!这是一千多年来,无数物理学家智慧的结晶。

回顾历史,我们会发现,将无数有意义的现象抽象和总结而成为定律时,中间的过程总是富有情感!在解决大问题的关键时刻,科学家的主观感情起着极为重要的作用,这种感情是科学发现的原动力!伽利略对教会的挑战就是这一感情的集中表现。

当科学家发现的定律或定理是如此的简洁,既不失普遍性,又无比有力地解释各种现象时,我们不能不赞叹自然结构的美妙,也为这个定律或这个定理的完成而满意。这个过程值得一个科学家投入毕生的精力!苟真理之可知,虽九死其犹未悔!

数理与人文的共通

我遇见过很多大科学家,尤其是有原创性的科学家,对文艺都有涉猎。他们的文笔流畅,甚至可以媲美文学家的作品。其实,除了文艺能够陶冶性情以外,文艺创作与科学创作的方法实有共通的地方。出色的理文创作,必须有浓厚的感情和理想,在这一点上,中国人并不比西方人逊色。中国古代学者都有浓厚的感情,它们充分的表现在诗词歌赋上。

诗人墨客,诗词歌赋,最能表现这种高尚的情怀。现代的杰出科学工作者,肉体上未必经得起上述诸贤的艰苦经验,但他们做研究时的毅力却可以跟上述诸贤媲美。科学家与文学家有很多能够产生共鸣的地方。事实上,除了有共同的感情,在研究的方法上,他们也有很多类似的地方。

太阳集团娱乐,数学家也可以用和古代中国文学家赋比兴类似的手法,做出一流的创作。苏东坡是一代词宗。在他七岁时,见到眉山的一个老尼,姓朱,年约九十。她告诉苏轼,自己曾经去过蜀主孟昶的宫廷中。有一日,天气炎热,蜀主和他的妃子花蕊夫人深夜纳凉于摩诃池上。孟昶作了一首词。这个尼姑还能记得这首词,并把他告诉了苏轼。

四十年后,苏轼只能够记得词中头两句。苏轼有天得暇,寻找词曲,猜测这词应该为洞仙歌令。苏轼因此循着这两句的意境猜测蜀主的想法,将词续完,成为《洞仙歌》:“冰肌玉骨,自清凉无汗。水殿风来暗香满。绣帘开,一点明月窥人,人未寝,倚枕钗横鬓乱。起来携素手,庭户无声,时见疏星渡河汉。试问夜如何,夜已三更,金波淡,玉绳低转。但屈指西风几时来,又不道流年暗中偷换”。

苏轼续词对中国文学是一个贡献。但我们想想,不同的文人面对残缺的词句,一定会有不同的反应。假如是清代的乾嘉学者,就可能花很多时间对这件事做考据,得出一个结论:就是这词不可考!因此不会去续这首词。有一些文人,可能没有能力去猜测到这词的词牌名,另外有一些文人,可能像苏轼一样,猜到了词牌名,却没有兴趣去将它续起来。还有一些文人,虽然找到词牌名,但文艺功力太差,续出来没有趣味的词。但是,苏轼却兴致勃勃地花了时间去推敲,写了一篇传世的杰作!

科研的创作也有类似的情形。现在来看看科学的发展,在1905年,物理学家知道两个重要的理论,就是牛顿的“引力场论”和“狭义相对论”。它们都与引力有关,同时都基本正确,却互相矛盾。爱因斯坦对这个问题有无比的兴趣,他知道这两个理论是一个更完美的引力理论的一部分,他在数学家闵科夫斯基、高斯、黎曼和希尔伯特的帮助下,完成了旷世大作,就是让我们钦佩的“广义相对论”。

爱因斯坦的创意和能力当然远胜于苏轼补《洞仙歌》,但却有点儿相似。我来做一个不大合适的比拟,苏轼记得蜀主的两句词,一句可比拟为“牛顿力学”,另一句可比拟为狭义相对论里面的“洛伦兹变换”。爱因斯坦花了十年工夫来研究引力场,就是从这两件事情作为出发点,用他深入的物理洞察力和数学家提出的数学结构。

物理学需要实验,数学需要证明,文学却不需要这么严格,但是离现象太远的文学,终究不是上乘的文学。一首词续得好,需要有文学修养,也需要有意境,才能够天衣无缝,但和大型歌剧或小说比较,它的创作,还是来得容易些。

现在来看看文学和科学的领域里,大型的结构是如何被创作出来的。曹雪芹并没有把经典着作《红楼梦》全部完成,这千古憾事,如何将它续完呢?除了需要有出色的文学技巧外,还需要了解该书的内容和背景。由于这部书的内容错综复杂,在现代的观点来看,可能需要用统计和数学的方法来帮忙。

曹雪芹写《红楼梦》,借用了自身的经历来描述当年家族的荣华富贵,也描述封建社会大家族所遇到的无可避免的腐败和堕落。他与评书人脂砚斋,一路着书,一路触目愁肠断。书中的笔墨,充满了他澎湃的感情,但却是有条有理的创造和叙述。在这本书差不多完成时,作者却因伤感而去世了,“芹为泪尽而逝”。但至今还没有任何作者能够将这部巨着完满地续成,对曹雪芹当年的想法如何处理,仍是争论不已的大问题。

《红楼梦》的创作过程有如一个大型的数学创作,或者一个大型的科学创作。数学家和科学家,也是企图构造一个架构,来描述见到的数学真理或是大自然的现象。在这个大型结构里,有很多已知的现象或者定理。在这些表面上没有明显联系的现象里,我们要企图找到它们的关系。当然我们还需要证明这些关系的真实性,也需要知道这些关系引起的效果。

但如何找到这些联系的方法,因作家而异。在小说的创作里,小说家的能力和经历,会表现在这些地方。一个好的科学家,都会创造自己的观点,或者自己的哲学,来观察我们研究的大结构。

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