每一天新报:严俊的数学 有意思的活佛(附图)-FPSAC,组合数学中央,国际会议-媒体武大

By admin in 大师随笔 on 2020年2月11日

  2日上午,在南开大学省身楼开幕的第19届形式幂级数与代数组合国际年会(简称FPSAC)上,南开大学组合数学中心的学子们不仅聆听到了国际数学大师最新的学术报告,并且有幸与大师们面对面探讨数学问题。几天的接触下来,除了大师们的治学严谨之外,学子们还感受到了他们平和幽默的一面。

  煮咖啡虽然事儿小

  却代表着学校的国际形象

  为了此次大会圆满成功,组合数学中心的同学们从一个月前就开始准备了。今年研究生三年级的孙慧已经算是“老人”了,她说,组合数学中心几乎每年都举办一次大规模的国际学术交流会议,以往这样的会议采取的都是“以老带新”的办法,70余名同学分工精确细致,分别负责接机、注册、接待、会务组,每部分都由老生和新生搭配组成。在参与的过程中,学生们不仅在组织能力上得到了很大的提高,英语水平也是与日俱增。

  此次前来的专家以北美和欧洲居多,所以煮咖啡成了会间茶点的重头戏。为了让专家们能喝上可口的咖啡,中心的工作人员特意准备了原产的哥伦比亚咖啡豆,磨豆机以及咖啡壶。研一的顾春燕和其他三个女生负责煮咖啡及准备茶点,开始她们总是掌握不好咖啡粉和水的配量,幸好中心副主任雷吉仕(中文名)是德国人,顾春燕每次煮好咖啡后都让他品尝,在他的指点下,很快她们就能煮出口味正宗的咖啡了。

  每天早上七点,她们开始煮咖啡,八点送到会场,每天上、下午各一次咖啡时间,中间不忙的时候,她们会进会场听报告,当然,这种情况不多。四个女孩两个煮咖啡,两个把煮好的咖啡倒入咖啡壶,忙得不亦乐乎。浓郁的咖啡让与会专家们及时地调整时差,在中国继续实践着“把咖啡转化成定理”的“Erdos(匈牙利著名数学家)咖啡宣言”。

  哈工大的本科生李楠

  专程到天津只为见大师一面

  这次会议使得研三的窦全杰和唐凌有机会与英国数学专家Ron King教授面对面交流。从2005年10月开始,这两位研究生就对称函数方面的问题与Ron King教授一直用电子邮件联系,他们每次把自己研究的进展以及遇到的问题告诉King教授,这次能和教授面对面的交流,他们都感到不仅交流便捷,更加受益匪浅。窦全杰说,Ron King教授非常和蔼,并且抓紧每一分钟和他们讨论,即使是报告休息的间隙,Ron King教授都好几次主动找他们继续探讨问题。

  鉴于此次会议内容的专业性以及经费的问题,绝大多数与会学生都是研究生,但是仍有一位本科生“横空出世”,一问才知道是哈尔滨工业大学数学专业的学生,今年大三,叫李楠。她是专程来找美国科学院院士、麻省理工学院教授理查德·斯坦利(Richard P. Stanley)的。斯坦利教授是组合数学界的权威,曾经撰写过一部专著——《计数组合学》。李楠做过书里的一道练习题,在做题的过程中,她把一些问题发邮件反馈给斯坦利教授,原本只是试试看,没想到大师会给她回邮件,并且解答了她提出的问题。后来斯坦利教授在邮件里告诉她,他会在七月二号来南开大学参加会议,所以李楠就赶来了。开始她对大师充满了敬畏,她觉得自己问的问题对大师来说太简单了,可是斯坦利教授仍然很认真地给她讲解,李楠说,大师的鼓励给了她继续研究下去的勇气。

  会议期间,像这样与大师们面对面交流的学生随处可见,他们撇开羞涩,直面大师,与大师们一起自由翱翔于数学的海洋中。

  大师们不仅和蔼可亲

  而且风趣幽默

  研一的吴泽芳此次的任务是采访与会的专家学者。她说,有的学者很严谨,问什么说什么,有的学者则侃侃而谈。最有意思的是美国著名理论物理学家James Louck教授,在采访的时候还没有开始提问,他就说:“我给你们讲一个故事。”结果那个故事一讲就是半个多小时。吴泽芳说,很多数学家除了数学做得好,他们的业余爱好也非常丰富,有的喜欢古典音乐、文学、绘画等,还有一位瑞士的数学家喜欢研究铁路,因为瑞士比较小,在铺铁路的时候需要进行周密的设计,当然,这肯定会用到数学。

  斯坦利教授虽然学术造诣极高,但是他对学生们却非常和蔼亲切,会议期间他的身边经常围绕着年轻的学子们。斯坦利教授还喜欢打乒乓球,忙完一天的事情后,他就会找几个学生一起打球,别看他已经六十多岁了,打起球的劲头一点也不输给年轻人。在四号晚上举办的晚会上,斯坦利教授还主动提出要做节目主持人,大家都被他年轻的心态所折服。孙慧说,大师一亮相就引起了观众们的一片笑声,虽然大师外表比较腼腆,可是大家都能感受他内心的活跃,这种反差让大家很开心。

  大师的报告就算听不懂

  却可以了解到最前沿的知识

  此次会议的报告分为三种,包括8个邀请报告,27个学术报告,还有poster,就是像贴海报一样,把自己的成果贴在报告厅的外墙上,供人观看,作者就在一旁站着,有兴趣的人可以和作者一起讨论。

  当然,很多报告并不是所有人都能听得懂,尤其对于学生们来说,但是正如顾春燕所说,就算听不懂,却可以了解到最新的知识,还有可能在听报告的时候突然受到启发,然后上网查相关的资料,也许就会对它发生兴趣。研二的王国亮说,对研究生来说,这样的会议可以开阔视野,接触到最前沿的课题,知道在某个领域已经取得什么样的成果,可以决定是继续深入或是拓展开来。

  此次会议组织委员会委员,组合数学最高级别杂志之一《Journal of Combinatorial Theory, Series A》的女主编Barcelo教授指出,这种国际会议的目的,就是建立更广泛的国际联系,促进国际范围内的学术交流与合作,这对青年学者和研究生尤其重要。

  小资料

  FPSAC被公认为代数组合界最有影响的国际会议,自1988年创立以来,每届年会均在欧洲和北美轮流举行,之前只有一次例外(2002年在澳大利亚举办过一次)。今年首次走进亚洲,由南开大学组合数学中心承办。来自19个国家和地区的200多位专家学者参加了此次会议,会议于6日闭幕。(文/小棉 摄影/姜宝成)

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